Історія Подія

90 років тому жінка-пілот вперше перетнула Атлантику

07:50 20 тра 2022.  1386 Читайте на: УКР РУС

Політ був виключно ризикованим, літак навіть не мав радіозв'язку.

Якийсь час дочка адвоката Амелія Ерхарт вивчала в Колумбійському університеті фізику, хімію та медицину, а також французьку класичну літературу (вона знала чотири іноземні мови). На Різдво 1920 року Амелія потрапила на виставку літальних апаратів, через три дні провела свій перший десятихвилинний політ як пасажир, а незабаром почала брати уроки льотної майстерності.

22 жовтня 1922 року дівчина встановила свій перший світовий рекорд, піднявшись на висоту 14 000 футів (близько 4300 м) — вище, ніж це вдавалося будь-якій жінці-пілоту. Вже до кінця року Амелія стала визнаною зіркою повітряних родео, її ім'я стало дедалі частіше з'являтися у пресі.

Амелія у 1928 році

В 1929 Ерхарт стала співзасновником міжнародної організації пілотів-жінок, названу «Дев'яносто дев'ять» — за кількістю перших її членів, і в 1930-му була обрана першим президентом нової асоціації. У тому ж році вона придбала літак «Локхід-Вега» — це була нова швидкісна машина.

20 травня 1932 року Ерхарт вилетіла з Ньюфаундленду і за 15,5 годин наодинці перетнула Атлантику. Це був другий успішний одинарний політ через Атлантику після успіху Чарльза Ліндберга в 1927 році. Переліт був дуже важким. Був відсутній радіозв'язок, прогноз виявився невірним, і невдовзі після настання темряви «Вега» увійшла до зони сильного шторму з грозою та потужними поривами вітру.

«Локхід-Вега», на якому Ерхарт поодинці перетнула Атлантику

Альтиметр і тахометр вийшли з ладу, порушилася герметичність паливопроводів, тріснув вихлопний колектор. Після посадки техніки виявили, що крило мало не зруйнувалося. За словами льотчиці, «відчуття були такі, ніби я перебуваю у величезному барабані, заповненому водою, і б'юся там зі слонами».

У Європі та США на Ерхарт чекав на тріумф. Вона стала першою жінкою, яка отримала Хрест льотних заслуг Конгресу США, а також Золоту медаль Національного Географічного Товариства, яку Амелії вручив президент США Герберт Гувер. Крім того, льотчиця стала кавалером Ордену Почесного легіону Франції, Хреста короля Бельгії Леопольда та багатьох інших європейських нагород.

У середині 1930-х років Амелія Ерхарт стала близьким другом президентського сімейства і здійснювала нічні польоти над Вашингтоном із дружиною президента Елеонорою Рузвельт. На додаток, Ерхарт давала приватні уроки пілотування першої леді.

Амелія зникла безвісти під час навколосвітнього перельоту в червні 1937 року. Пошуки над Тихим океаном закінчилися безрезультатно, і в січні 1939-го льотчицю оголосили загиблу.

Раніше ми повідомляли, що підводний археолог Роберт Баллард розпочав пошуки останків Ерхарт.

На ілюстрації: Амелія Ерхарт