Зеленая планета Открытие

Ученые нашли в Австралии предка коалы возрастом 25 млн лет

16:45 08 сен 2023.  7848 Читайте на: УКР РУС

Это был зверек размером с домашнюю кошку, который питался мягкими листьями.

Международная группа биологов из Австралии, Великобритании и США обнаружила окаменелые останки древнейшего родственника современных коал в центральной части австралийского континента. Находка возрастом около 25 млн лет относится к эпохе олигоцена. Доклад опубликован в научном журнале Scientific Reports.

Ученые назвали доисторическое существо Lumakoala blackae. Исследователи предположили, что это был зверек размером с домашнюю кошку, который питался мягкими листьями.

Биологи рассчитывают, что находка позволит устранить огромный пробел в эволюции сумчатых животных. Эксперты полагают, что Lumakoala blackae либо относилось к семейству коал, либо было их близким сородичем. Также Lumakoala blackae имело черты, напоминающее других древних сумчатых Chulpasia и Thylacotinga.

Команда отметила, что на месте раскопок обнаружили еще два древних видов коал. В совокупности находки могут изменить понимание эволюционной истории, поскольку предыдущие данные указывали на зарождение сумчатых на территории современной Южной Америки. Но существование Lumakoala blackae предполагает, что их родиной могла быть Австралия.

Фото: Shutterstock

Новости