Наука та технології Дослідження

Вчені назвали несподівану причину вимирання динозаврів

16:45 01 лис 2023.  386 Читайте на: УКР РУС

Точні механізми знищення залишаються погано вивченими.

У новому науковому звіті йдеться про те, що вимирання динозаврів 66 мільйонів років тому було викликано пилом після удару астероїда, який змінив життя на Землі.

Катастрофічне вплив на територію, яка нині називається Чиксулуб на півострові Юкатан у Мексиці, знищило 75% видів на Землі, включаючи нептахових динозаврів. Але точна природа смертельного удару займала вчених протягом десятиліть: винуватцями вважалися лісові пожежі з викидами сажі, виверження вулканів, цунамі та безліч сірки.

У статті для журналу Nature Geoscience дослідники з Бельгії стверджують, що «точні механізми знищення», запущені в результаті удару, залишаються погано вивченими і що надто мало уваги приділялося ролі потенційно трильйонів тонн пилу, піднятого внаслідок сильної події.

Сажа, сірка та пил, що циркулюють в атмосфері протягом багатьох років, здатні блокувати сонце та сприяти глобальній зимі, коли рослинність вимирає, що призводить до руйнівних наслідків для тварин, яких вона підтримує.

Щоб глибше вивчити роль різних факторів, вчені змоделювали древній клімат, взявши до уваги вимірювання дрібних частинок, витягнутих з місця в Північній Дакоті, де осів шар пилу, що утворився внаслідок удару Чіксулуб.

Зрештою, саме пил зробив це з динозаврами

Згідно з результатами моделювання, пил такого розміру, як виявлений у Дакоті, міг залишатися в атмосфері до 15 років після того, як був викинутий у небо. Блокуючи сонячні промені, до 2000 мільярдів його тонн могли б зупинити фотосинтез майже на два роки та охолодити планету на 15°C.

Пил, що утворився з подрібненого граніту та інших гірських порід на місці удару, «швидше за все, став причиною останнього масового вимирання через порушення фотосинтетичної активності», — сказав Сем Берк Сенель, дослідник із Королівської обсерваторії Бельгії у Брюсселі.

Силікатний пил виявився в результаті моделювання «найефективнішим блокатором фотосинтезу», додав Філіп Клейс, геолог та планетолог із Вільного університету Брюсселя та співавтор дослідження. "Це робить атмосферу непрозорою для сонячного світла, ускладнюючи процес фотосинтезу рослин".

Згідно з комп'ютерними моделями, для відновлення фотосинтезу знадобилося б два роки.

Стів Брусатте, професор палеонтології та еволюції Единбурзького університету, який не брав участі в дослідженні, в бесіді з The Guardian описав астероїд, який убив динозаврів як «апокаліптичний».

Він сказав: «Це був найбільший астероїд, який зіткнувся із Землею за останні півмільярда років, і він вибухнув із силою понад мільярд ядерних бомб, разом узятих. Але не це насправді убило динозаврів та 75% інших видів, які вимерли.

«Що справді призвело до їхньої загибелі, так це те, що сталося потім, коли пил та бруд від удару астероїда пішли в атмосферу та закрили сонце. На кілька років Землі стало темно і холодно. Астероїд не вбив усіх динозаврів за один раз, але це був більш потайливий вбивця, який спровокував війну на виснаження, внаслідок якої загинули три з кожних чотирьох видів».

Фото: Дональд Е. Девіс / Wikimedia Commons / Public Domain

Новини