Наука та технології Відкриття

Вчені знайшли докази існування інопланетного життя на Марсі (Фото)

14:45 22 сер 2023.  4345 Читайте на: УКР РУС

Відкриття багатокутників і влажно-сухих циклів, що чергуються, на Марсі проливає світло на клімат планети і підвищує ймовірність існування інопланетного життя.

Докази можливого минулого позаземного життя на Марсі з'явилися завдяки відкриттю стародавніх грязьових тріщин у формі багатокутників, розкиданих на його поверхні.

У 2021 році марсохід Curiosity НАСА сфотографував незвичайні багатокутні форми на схилах гори Шарп, вершини кратера Гейла. Саме в цьому кратері Curiosity приземлився у 2012 році і з того часу займається його дослідженням. Ці форми з п'ятьма чи шістьма сторонами виникли приблизно 3,8–3,6 мільярда років тому.

Спочатку вчені вважали, що ці форми були грязьовими тріщинами, що вказувало на те, що колись Марс був значно вологішим. Однак нове дослідження, опубліковане в журналі Nature , переоцінило ці позначки.

Дивно, але дослідники виявили, що ці утворення були створені під час волого-сухих циклів, схожих на сезонні моделі Землі. Це відкриття знаменує собою вперше, коли такі цикли знайшли на Марсі.

"Це перший відчутний доказ того, що в стародавньому кліматі Марса були такі регулярні, як на Землі, волого-сухі цикли", - зазначив Вільям Рапін, головний автор дослідження та планетолог, пов'язаний з Національним центром досліджень (CNRS) у Франції.

Рапін наголосив на важливості цих волого-сухих циклів, заявивши, що вони можуть мати вирішальне значення і потенційно необхідні для молекулярних змін, які можуть прокласти шлях для розвитку життя.

Наявність полігональних грязьових тріщин

Грязьові тріщини були виявлені над шаром, що містить багаті глиною відкладення, що колись утворювали дно древнього озера. Нижче цих тріщин лежить ділянка, багата сульфатами, мінеральними залишками, що залишилися після випаровування води.

Спочатку здавалося, що ці грязьові тріщини виникли у період, коли старе озеро висохло. Примітно, що НАСА повідомило, що в 2017 році марсохід Curiosity натрапив на схожі Т-подібні грязьові тріщини в місці, яке отримало назву «Старий Соакер», розташоване неподалік того місця, де були виявлені ці нові тріщини.

Однак ці свіжі тріщини мають ознаки сульфатів, що вказує на те, що вони зазнали багаторазових епізодів висихання під час свого утворення. Це означає, що ці тріщини утворилися в епоху, коли рівень води в озері постійно вагався, піднімаючись та опускаючись.

Це розуміння також прояснює, чому нинішні тріщини мають багатокутний вигляд, на відміну від Т-подібних, які спостерігаються в Олд Соакер. Згодом, оскільки ці однакові типи тріщин утворювалися неодноразово, вони трансформувалися у складнішу багатокутну форму, як докладно описано дослідниками.

Волого-сухі цикли та утворення органічних сполук

На думку дослідників, порівняна картина чергування вологих і посушливих періодів Землі пропонує правдоподібне пояснення початкової появи органічних сполук. Ці сполуки складаються з молекул, що містять вуглець та інші елементи, та присутні у всіх живих організмах.

Вчені уточнюють, що умови навколишнього середовища, що постійно змінюються, можуть постійно змінювати набір доступних хімічних речовин. В результаті ці умови сприяють хімічним реакціям, у яких полімери або послідовності молекул поступово перетворюються на органічні сполуки, такі як нуклеїнові кислоти. Ці нуклеїнові кислоти є будівельними блоками ДНК.

Марсоходи вже відкрили органічні сполуки у різних типах марсіанських порід. Крім того, вчені виявили ці сполуки у складі марсіанських метеоритів, що зіткнулися із Землею.

Однак важливо відзначити, що природні геологічні процеси можуть генерувати ці сполуки, а астероїди можуть їх транспортувати. Це призводить до того, що ці сполуки могли потрапити на Марс в результаті ударів астероїдів.

Через ці складнощі вчені стикаються з проблемами при остаточному зв'язку цих з'єднань з потенційним позаземним життям.

Грязьові тріщини на Марсі можуть бути пов'язані із зародженням життя

Нещодавнє відкриття вологих і сухих циклів, що чергуються, розкрило природний процес, який може запропонувати пояснення не тільки утворення цих органічних сполук, а й того, як вони могли зіграти роль в «ініціюванні виникнення життя», заявив Ашвін Васавада.

Васавада, науковець, який працює в Лабораторії реактивного руху НАСА у Каліфорнії та Марсіанській науковій лабораторії, розповів про це у своїй заяві. Варто зазначити, що він не брав безпосередньої участі у дослідженні. Не перший випадок спостереження незвичайних багатокутних форм лежить на поверхні Марса.

У березні 2022 року орбітальний апарат NASA Mars Reconnaissance Orbiter зробив знімки значно більших багатокутників, обведених білим кольором. Ці загадкові освіти було сфотографовано з висоти пташиного польоту.

Першопричиною цих форм була наявність прихованих резервуарів льоду, які стикалися з марсіанською поверхнею, що призвело до їхнього створення.

Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS