Зелена планета Дослідження

Вчені виявили тварину, яка може врятувати людство від забруднення пластиком

16:45 07 жов 2022.  2402 Читайте на: УКР РУС

За останні три десятиліття споживання пластику у всьому світі різко зросло.

Відомо, що пластику потрібно неймовірно багато часу для розкладання, його різним типу потрібно від 10, 20 до 450 і навіть 1000 років, щоб розсипатися. Це створює серйозну перешкоду у боротьбі з пластиковим забрудненням, і дослідники, можливо, вже знайшли рішення, оскільки дві речовини у слині воскових черв'яків — личинок молі, які їдять віск, зроблений бджолами для будівництва сотень, — легко руйнують поширений тип пластику, на думку вчених. Про це пише Daily Sabah.

Дослідники заявили, що два ферменти, ідентифіковані в слині гусениці, швидко і при кімнатній температурі розкладають поліетилен, найбільш широко використовуваний пластик у світі і основний фактор екологічної кризи, що тягнеться від океанських западин до гірських вершин.

Дослідження ґрунтується на висновках дослідників 2017 року про те, що воскові хробаки можуть розкладати поліетилен, хоча на той час було неясно, як ці маленькі комахи це роблять. Відповіддю були ферменти - речовини, що виробляються живими організмами, які запускають біохімічні реакції.

Щоб пластик розклався, кисень повинен проникнути в полімер або молекулу пластику на важливому початковому етапі, званому окисленням. Дослідники виявили, що ферменти виконують цей етап протягом декількох годин без необхідності попередньої обробки, такої як тепла або радіації.

Це "змінює парадигму біорозкладання пластику", - сказала молекулярний біолог Федеріка Бертоккіні з Іспанської національної дослідницької ради (CSIC), яка керувала дослідженням, опублікованим у журналі Nature Communications.

Пластик виготовлений із полімерів, які важко зруйнувати, і містить добавки, що підвищують довговічність, що означає, що він може залишатися неушкодженим протягом багатьох років, десятиліть чи століть.

«Ті властивості, які роблять пластик унікальним і корисним матеріалом, створюють одну з найсерйозніших проблем цього століття», — сказав Бертоккіні.

«Пластик залишається у навколишньому середовищі протягом тривалого часу. Згодом він розпадається на дрібні частинки, таким чином стаючи джерелом мікро- та наночастинок пластику. Ці частинки пластику були виявлені всюди, від Антарктиди до дощової та водопровідної води, які не тільки викликають очевидні екологічні проблеми, але являють собою зростаючу проблему для здоров'я людини», — додав Бертоккіні.

Воскові черв'яки – це личинки воскової молі виду Galleria mellonella. Шкідниками, що вважаються бджолярами, гусениці харчуються бджолиним воском, пилком і медом, а іноді також поїдають личинок бджіл.

Ідея полягала в тому, щоб синтезувати ферменти слини черв'яків, що вдалося зробити дослідникам для руйнування пластикових відходів. Бертоккіні сказав, що використання мільярдів воскових черв'яків для виконання цієї роботи має недоліки, зокрема виділення вуглекислого газу при метаболізмі поліетилену.

“У нашому випадку ферменти окислюють пластмаси, розбиваючи їх на дрібні молекули. Це пропонує альтернативні сценарії поводження з пластиковими відходами, в яких пластмаси можуть розкладатися в контрольованих умовах, обмежуючи або, зрештою, повністю виключаючи викид мікропластику», — каже у спільному дослідженні автор Клементе Фернандес Аріас, еколог та математик із CSIC.

Фото: pixabay.com

Новини