Наука та технології Відкриття

Палеонтологи виявили гігантського викопного сцинку

15:45 16 чер 2023.  894 Читайте на: УКР РУС

Найближчим із нині живих родичів гігантського сцинку є гальковий сцинк.

Згідно з нещодавно виявленими скам'янілістю, гігантський сцинк з шипастими обладунками і потужними щелепами блукав Новим Південним Уельсом приблизно 50 000 років тому. Про це пише The Conversation.

Викопна ящірка, виявлена дослідниками з Університету Фліндерса, була описана як найбільший і найхимерніший сцинк, який колись жив.

У 2009 і 2013 роках вчені описали дві загадкові скам'янілості - частину щелепи та черепа - знайдені в печерах Веллінгтона в Новому Південному Уельсі. Вони виглядали так, ніби належали сцинкам — різновиду ящірок, але були незвичайно більшими.

Тепер у ході недавніх розкопок на тому ж місці було виявлено десятки подібних скам'янілостей. Аналіз, проведений Кайлою Торн у Музеї Західної Австралії в Перті, показав, що всі вони належать до одного й того ж вимерлого виду — сцинку під назвою Tiliqua frangens, який був приблизно в 1000 разів важчим за звичайні сучасні сцинки.

Його офіційна назва Tiliqua frangens, або скорочена Frangens. Але його громіздке тіло і серйозна шипаста броня означають, що він вже має ряд барвистих прізвиськ, включаючи Мега Чок і Чонказавр.

Лікар Кайла Торн сподівається, що людям сподобається це відкриття.

"Існує свого роду мем-тенденція навколо великих "коренастих" тварин з такими фразами, як "о боже, він / вона йде", пов'язаними з їх прибуттям", - сказала вона. «Мені цікаво подивитися, які меми з'являться, коли ця тварина з'явиться у світі.

Дослідники кажуть, що ящірка жила в плейстоцені разом із відомою мегафауною, такою як сумчасті леви, дипротодони та короткоморді кенгуру.

"Це показує, що навіть маленькі істоти були надмірними під час плейстоцену".

Форма його зубів свідчить, що, як і сучасні гальки, він переважно харчувався рослинами. Можливо, йому потрібні були сильні щелепи, бо він «їв щось тверде, наприклад, тверде рослинне волокно або, можливо, твердий фрукт чи горіх, що висихали влітку», — каже Торн.

Найближчим з родичів гігантського сцинку, що нині живуть, є Tiliqua rugosa, також відомий як гальковий сцинк, який зустрічається в посушливих внутрішніх районах Нового Південного Уельсу та інших частинах південної Австралії.

Порівнявши розміри тіла двох видів, Торн та її колеги підрахували, що вимерлий сцинк важив близько 2,3 кг. Більшість сцинків, що нині живуть, важать всього близько 2 грамів, а найважчий з них, галька, досягає 1 кілограма.

Фото: Катріна Кенні

Читайте також: